viernes, 12 de junio de 2009

El hombro del gigante


A pesar de vivir bajo un cielo lumínicamente contaminado, desde pequeño me han llamado la atención los astros. Creo que los hombres necesitamos que se nos recuerde sistemáticamente que no somos el centro del universo y un baño de pequeñez no viene nunca mal en un mundo lleno de prepotencia. Y el universo te pone en tu sitio en un instante.
Y si tengo que destacar un solo astro que me llame la atención os diría que sin duda es Betelgeuse. La supergigante roja que domina los cielos de invierno desde su posición privilegiada por encima y a la derecha del cinturón de Orión, la referencia más clara que podemos encontrar en el cielo nocturno después de la luna y de la Osa Mayor.


¿Queréis saber algunos detalles de este astro tanto especial?
  • Quizás es el lucero del que podemos percibir más claramente y sin ayuda de ningún instrumento óptico su tonalidad anaranjada.

  • Ahora estamos viendo la luz que generó cuando Cervantes se trasladaba de Valladolid a Madrid fruto del éxito de la primera parte del Quijote. O sea, está a unos 400 años-luz de distancia. Además, se aleja de nosotros a 20 km/s.

  • Su energía supera a la del sol de manera casi insultante.
    Es una estrella variable. Combina épocas de esplendor, con otras de languidez, pero cuando está en horas bajas brilla 7.600 veces más que nuestro sol. En plena forma, llega a multiplicar la luminosidad del sol en 14.000 veces.

  • Su variabilidad es debida a que palpita como un corazón. Cuando está contraída y pequeñita, tendría un diámetro como la órbita de Marte (900 veces mayor que nuestro sol),y es cuando resulta más brillante. Cuándo se expande llegaría a tener el diámetro de la órbita de Júpiter (1.500 veces el diámetro del sol).


Betelgeuse se está muriendo.
Y desde aquí abajo parece inmutable, omnipotente, la reina del universo.
Ni los astros más admirables del cielo son para siempre.

Más información:
http://www.astronomos.org/articulistas/Lonnie/Betelgeuse.htm
http://en.wikipedia.org/wiki/Orion_(constellation)
http://en.wikipedia.org/wiki/File:Orion_3008_huge.jpg
http://www.celfosc.org/

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